拼了!苹果再花2亿美元收购人工智能公司Turi

2016-08-08 15:08 来源:中国证券报
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  8 月 6 日消息,GeekWire 援引知情人士消息称苹果公司已经收购了西雅图机器学习和人工智能技术开发初创公司 Turi,售价价格大约为 2 亿美元。报道没有提供苹果收购 Turi 的具体时间,因为无法确定 Turi 是否在苹果 2015 年收购的 15 家小公司之列。

  Turi 公司的前身是 Dato 和 GraphLab,他们向市场推出了多款产品,这些产品能够在开发机器学习和人工智能解决方案方面给开发者提供帮助。

  在被苹果公司收购之前,Turi 在市场销售的产品主要包括 GraphLab Create、Turi Machine Learning Platform、Turi Distributed、Turi Predictive Services,可用于创建推荐引擎的软件、情感分析、生产预测、点击预测以及诈欺检测系统等。对于苹果来说,这些技术对他们的 Siri 虚拟助理以及 Apple Music、App Store 等各种在线服务来说将非常重要。

  Turi 创始人是华盛顿大学教授卡洛斯·古斯特林。在古斯特林的带领下,Turi最初是 2009 年卡耐基梅隆大学的一个开源项目。2012 年,他加入了华盛顿大学的团队。亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)向古斯特林及其妻子艾米丽·福克斯(Emily Fox)的机器学习项目提供了 200 万美元资助。古斯特林随后将开源项目从学校分离,成立了自己的公司 GraphLab。根据 LinkedIn 上的个人信息,他仍然是华盛顿大学的“亚马逊机器学习教授”。

  在分拆一年后,GraphLab 完成了 675 万美元的A轮融资,投资方是西雅图领先的风投公司 Mandrona Venture Group,以及硅谷风投公司 NEA。2015 年 1 月,该公司又获得了 1850 万美元投资。

  当时,GraphLab改名为Dato。几周后,这一新名称遭到了数据备份和恢复服务公司 Datto 的投诉,而两家公司围绕公司名称展开了拉锯战。最终,Dato被要求再次改名。本月早些时候,该公司改名为Turi。

  对于这次收购,苹果公司还是不改他们一贯的“高冷”姿态,虽然会对并购活动予以确认,但也只会作出如下回应:“苹果时不时地会收购一些规模较小的科技公司,我们一般不讨论收购目的或计划。”

  GeekWire 报道表示,被收购之后Turi团队还是倾向于继续在西雅图办公,因为苹果在该地区的影响也越来越明显。2014 年苹果公司也收购了一家位于西雅图的云初创公司 Union Bay,随后宣布在该地区开设工程办公室。几个月之后,苹果公司再度在该地区扩张,租赁了新的办公地点。

  苹果本次收购 Turi 再次证明了他们对机器学习和人工智能非常感兴趣。2015年10月苹果收购了机器学习初创公司 Perceptio 和自然语言处理公司VocalIQ,以强化旗下的 Siri、iOS、MacOS、tvOS 和 CarPlay 等系统中的人工智能特性。

  在最近的财报会议上,苹果公司CEO蒂姆·库克也毫不掩饰地表达苹果公司对人工智能的重视。

  库克认为人工智能将会让 iPhone 成为一款人们离不开的设备。“iPhone 越来越像你的助手之后,你就越来越离不开它。我认为这些都是非常积极的因素。”

  库克表示,苹果公司重视用户体验,这是人们不断购买苹果设备的原因,所以苹果将会进一步开发和利用人工智能。最近几年苹果一直在完善 Siri,库克此举暗示着苹果将继续完善这项虚拟助理服务。

  苹果开发语音人工智能已经有 10 几年的时间,这些研究均与早期的人工智能和机器学习引擎相关。苹果就是在这个技术的基础上不断开发和完善起来的。

  当时苹果在语音技术方面的研究收效甚微,原因很多。主要还是因为技术限制,还有就是当初的研发工作与 Newton 相关,而且移动设备的处理能力甚至比当时的桌面设备还要糟糕。

  不过从那时起苹果公司内部就有了一个很重要的人工智能研究项目。后来直到 2011 年苹果认为 iPhone 的处理能力已经足以让他们推出第一代Siri。(苹果在 2010 年收购了 Siri 的开发公司。)

  因为随着 Siri 的使用人数和使用频率的增加,它可以收集各种类型数据点。苹果本来就有一个非常庞大的数据库,而随着 Siri 的出现他们又开始建立专属知识数据库,并将这两者结合在一起,因此 Siri 可能会成为苹果下层数据收集引擎,甚至可能威胁到谷歌在搜索领域的主导地位。而随着Siri的出现,苹果也能够开始使用新型人工智能和机器学习去扩大知识基础。

  在人工智能和机器学习方面苹果公司竞争对手谷歌、亚马逊和微软也都特别强化了他们的语音助理。这几大科技巨头在语音助理上的投资高达数十亿美元,谁的语音助理能够以对话的形式给用户传达准确的信息,那么他就能够进一步扩大用户基数,同时吸引更多顾客。对于苹果来说人工智能对公司的长期成功非常关键。苹果会在他们的平台上部署 Siri,让语音成为一个新的重要的用户界面。

  苹果会继续完善他们的人工智能和机器学习技术,以后也可能会进行更多收购来提升 Siri 等人工智能服务的准确度。苹果的人工智能研究已经有十几年的时间,最近几年苹果则全力收购,聚拢人才和技术,给苹果硬件、软件和服务带来更多创新。

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